sábado, 8 de junio de 2013

¿Qué tan peligrosa es la radiación en Marte para los humanos? La NASA responde

Marte es la próxima meta de la NASA; mientras la agencia espacial prepara algunos planes exploratorios, sus científicos estudian cómo un viaje al planeta rojo podría afectar el cuerpo humano - la radiación es uno de los problemas, ya que el viaje equivale a hacerse una tomografía cada seis días.

No todo son máquinas 

El verdadero objetivo de la NASA es lograr que los astronautas pisen el suelo marciano, por eso también se busca obtener un mejor entendimiento de los riesgos sanitarios de exponerse a la radiación especial y desarrollar medidas biológicas para contrarrestar su efecto

Rayos y partículas

La exposición a la radiación es desde siempre un problema que afrontan las misiones espaciales. Cuanto más lejana es la misión, mayor es también la exposición que enfrentan los astronautas y los equipos - Marte es lo más lejos que se ha ido.

Sin embargo, hasta ahora no se sabía a ciencia cierta qué efecto podían tener en el cuerpo humano los rayos cósmicos galácticos y las partículas de energía solar recibidos durante el viaje al suelo marciano.

Varios instrumentos sin protección habían sido usados para medir la radiación, así se obtuvo información muy valiosa que sirvió para crear ciertos modelos que eran los utilizados para predecir la dosis de radiación que recibiría un astronauta que efectivamente estuviera protegido. Esas mediciones, no obstante, no son comparables con las del Detector de Evaluación de Radiación.

Este detector, creado por la NASA y el Centro Aeroespacial Alemán está protegido por un escudo complejo, como lo estaría un astronauta si realizara el viaje, por eso su estudio es el primero de ese tipo.

Camino a Marte

La radiación en el espacio en general no es tan intensa como para causar muerte o enfermedades inmediatas. Si lo fuera, nadie consideraría esas misiones. Las personas pueden sobrevivir dos o tres años en el espacio, pero hay serios cuestionamientos sobre su salud tras el viaje.

Esas dudas, gracias a los datos obtenidos por Curiosity, probaron ser problemas reales. Según el informe elaborado por Zeitlin y divulgado por la NASA, el nivel de radiación recibido durante los 253 días que duró el viaje del Curiosity a Marte, a pesar de la protección, fue de 466 milisieverts.

Es decir que si un astronauta viajara a ese planeta tan solo en el trayecto recibiría la misma cantidad de radiación que si se hiciera una tomografía en todo el cuerpo cada seis días durante un año.

Esa cantidad de radiación es el máximo tolerable para un astronauta durante toda su carrera espacial, ya que con ese nivel de exposición sus probabilidades de cáncer aumentarían en un 3%.

"Nuestro resultados caen en el rango de predicciones que se habían hecho para ese viaje", afirma Zeitlin, del Instituto de investigación de la NASA. Sin embargo dejan al descubierto nuevos desafíos que deberá afrontar la agencia si desea que los humanos atraviesen los 560 millones de kilómetros que los separan de Marte.

Es que además de los 253 días de viaje, los astronautas deberán permanecer en el planeta cerca de 500 días, que es el lapso de tiempo que se estima necesario para que las órbitas de la Tierra y de Marte se acerquen lo suficiente como para que la hipotética misión pueda retornar desde allí. Sin embargo, la NASA permanece optimista.

"Esperamos que la dosis de radiación en la superficie de Marte sea menor que lo que vimos en el espacio interplanetario donde la radiación proviene de todas direcciones mitigada solo por la protección recibida por el traje espacial", explica Zeitlin.

Curiosity seguirá aportando datos para saber con exactitud cuánta sería. Zeitlin espera que la atmósfera del planeta rojo y su campo magnético actúen como factores mitigadores.

Si las previsiones de la NASA se concretan y además se desarrollan motores con la potencia necesaria para acortar el viaje, tal vez efectivamente un astronauta pueda visitar Marte, aunque eso suceda una sola vez en su vida.

Curiosity da datos sobre la radiación

El laboratorio que se envió a Marte tiene un detector que midió la radiación recibida en el viaje y ahora mide la del planeta.

La radiación del viaje es máxima

Si un astronauta viajara a Marte, recibiría tanta radiación que la NASA no le permitiría hacer ningún otro viaje espacial.

Esperan menos radiación en la superficie

Los expertos creen que en la superficie del planeta la atmósfera mitigaría la radiación, eso ayudaría a enviar una misión humana.


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